Insolite : Du thé d’excréments d’insectes bon pour la santé

the-insectesCet étonnant breuvage aurait des effets bénéfiques sur les maladies cardio-vasculaires, certains cancers, ou encore la flore intestinale…

Après les insectes réputés bons pour la santé, pourquoi pas les excréments d’insectes  ?

Selon une méta-analyse relayée publiée dans Food Research International, six chercheurs chinois résument les présumés bienfaits du « thé d’insectes ».

Si ce breuvage peut sembler répugnant aux yeux des européens, il a pourtant bonne presse en Chine, depuis plus de quatre siècles. Dès le 16e siècle, le Ben Cao Gang Mu (Abrégé de matière médicale) le recommande comme un traitement redoutable contre l’otite.

Mais selon les études rassemblées par les scientifiques chinois, les infusions d’excréments d’insectes ont bien d’autres vertus.

         Limiter les maladies cardio-vasculaires, neuro-dégénératives, certains cancers, le taux de cholestérol…

Tout d’abord, les études notent des concentrations légèrement plus élevées en zinc, en magnésium et en calcium que dans les thés classiques.

Des traces d’autres molécules (polyphénols et flavonoïdes), censées limiter les maladies cardio-vasculaires, neurodégénératives et certains cancers, auraient aussi été relevées.

D’autres recherches sur les effets biologiques montrent une amélioration du taux de sucre, du taux de cholestérol et de l’hypertension rénale sur des modèles animaux.

Enfin, la boisson permettrait aussi à certaines bactéries importantes de la flore intestinale à se développer telle que les lactobacilles, utiles à la bonne digestion et renforçant le système immunitaire,  tout en attaquant d’autres microbes comme les staphylocoques dorés.

         Un thé de luxe  : vendu entre 40 et 400 euros le kilo !

Cette potion magique se prépare à partir de larves de mites, qui se nourrissent de feuilles de thé.

Lorsque les larves se transforment en mites, elles sont libérées dans l’environnement. Il suffit alors d’enlever les cocons vides, pour récupérer les déjections, et les faire sécher. Il faut 10kg de feuilles de thé pour produire un kilo de petites crottes séchées. Ils peuvent alors se conserver des années.

La complexité du processus de fabrication explique le prix très élevé de l’infusion : entre 40 et 400 euros le kilo  !

S-378Les scientifiques soulignent cependant que les données sur les bienfaits de ce thé sont encore trop peu nombreuses, mais espèrent que  ce « trésor de la culture chinoise » fera l’objet d’études plus approfondies dans le futur.

Qui sait, peut-être que d’ici quelques années, le « thé d’insectes » accompagnera quotidiennement nos petits déjeuners ?

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